Wie war Bildung im kolonialen Rhode Island?

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Im Allgemeinen waren die Kolonien in Neuengland stark puritanisch und schätzten die Bildung von Kindern. Obwohl Rhode Island religiöse Toleranz praktizierte, waren sie in dieser Hinsicht nicht anders. Kinder lernten das Lesen anhand der Bibel und des 'New England Primer' unter der Anleitung von Studenten der Gottheit, Geistlichen oder sogar Gastwirten. Das Schuljahr dauerte nur vier Monate.



Das 1647 in Massachusetts gegründete Bildungssystem ist die Grundlage des öffentlichen Schulsystems in den USA. Von allen Kolonien in Neuengland war Rhode Island jedoch die einzige Kolonie, die keine obligatorische Grundschulbildung anbot.

In den mittleren Kolonien New York, New Jersey und Pennsylvania stellten die Reichen ihren Kindern Nachhilfelehrer ein. Um für den Rest zu sorgen, wurden einige Anstrengungen unternommen, aber bis Mitte des 18. Jahrhunderts standen den meisten Kindern nur sehr wenige Bildungsressourcen zur Verfügung. Quäker-Gemeinden in Pennsylvania stellten jedoch rudimentäre Grundschulen zur Verfügung, in denen Lesen, Schreiben und Rechnen unterrichtet wurden. Wohlhabende Philadelphia-Töchter erhielten eine Ausbildung in Musik, Tanz, Malerei, Gesang, Grammatik und Buchführung.

Im Süden lagen Plantagen und Farmen so weit auseinander, dass öffentliche Gemeinschaftsschulen unmöglich waren. Stattdessen stellten Pflanzer Tutoren ein, um ihre Kinder zu unterrichten, oder schickten sie zur Ausbildung nach England. Ärmere Familien brachten ihren Kindern die Grundlagen zu Hause bei.