Was bedeutet „54 40 oder Kampf“?

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Der Ausdruck „54 40 oder Fight“ war ein Slogan, der vom demokratischen Kandidaten James K. Polk geschaffen wurde, um die Öffentlichkeit dafür zu gewinnen, die Kontrolle über Teile der Vereinigten Staaten, einschließlich Texas, Kalifornien und Oregon, von den Briten zu entfernen. Geografisch bezieht sich die Linie 54 40 auf die nördliche Grenze von Oregon, die damals die nördlichste Grenze des Territoriums bildete, das die USA von Großbritannien erwerben wollten. Die Idee, zusätzliches Land unter britischer Kontrolle zu erwerben, leitete sich aus dem Konzept des Manifesten Schicksals ab, das eine entscheidende Rolle bei der Gestaltung der Innenpolitik der USA spielte.



Zu der Zeit, als Polk als Kandidat für das Amt des US-Präsidenten kandidierte, war das Oregon-Territorium eines von zwei Landgebieten mit umstrittenem Besitz. Neben dem Oregon-Territorium, das die modernen Bundesstaaten Oregon, Idaho, Washington, Alaska und Teile der kanadischen Westküste umfasste, beanspruchten die USA und Großbritannien rechtmäßiges Eigentum an dem südwestlichen Teil der USA, der an Mexiko grenzte. Im Vertrag von 1818 einigten sich die USA und Großbritannien auf ein gemeinsames Eigentum an den umstrittenen Regionen, aber 1846 teilten die beiden Nationen das Oregon-Territorium am 49. Breitengrad. Jede Nation beanspruchte den Besitz von der Hälfte.