Was bedeutet das Wort „Dinosaurier“?

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Das Wort „Dinosaurier“ leitet sich von griechischen Wörtern ab; es bedeutet frei übersetzt „schreckliche Eidechse“ von den Wurzelwörtern „deinos“, was „schrecklich“ oder „furchtbar groß“ bedeutet, und „sauros“, was „Eidechse“ oder „Reptilien“ bedeutet. Sir Richard Owen, der Mann, der dieses Taxon geschaffen hat, beabsichtigte, dass das Wort 'schrecklich' eher etwas Ehrfurchtgebietendes und Großartiges als etwas Beängstigendes und Erschreckendes implizierte.



Eine andere vielleicht unbeabsichtigte Konsequenz von Owens Name ist die Tatsache, dass es impliziert, dass Dinosaurier Eidechsen sind, was sie nicht sind; sie sind Reptilien. Owen, der den Namen 1842 offiziell verlieh, wusste, dass Dinosaurier keine Eidechsen waren, sondern ging eher davon aus, dass Eidechsen und Dinosaurier irgendwie genetisch miteinander verbunden waren.