Wofür steht der GSH auf dem Chicago Bears Jersey?

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Wenn Sie die Chicago Bears der National Football League spielen gesehen haben, sind Ihnen wahrscheinlich die Buchstaben „GSH“ auf dem linken Ärmel der Spielertrikots aufgefallen. Diese auf die Trikots gestickten Initialen ehren George Stanley Halas, der die Bears von 1920 bis zu seinem Tod im Jahr 1983 gründete und besaß. Halas führte ein faszinierendes Leben und erlebte eine bewegte Zeit als Besitzer des Teams.



Halas' frühes Leben

Halas wurde am 2. Februar 1895 in Chicago als Sohn griechischer und slawischer Einwanderer geboren. Er spielte drei Sportarten an der University of Illinois, Urbana-Champaign, wo er einen Abschluss in Bauingenieurwesen erwarb, bevor er in die United States Navy eintrat, um im Ersten Weltkrieg zu kämpfen.

Nachdem er die Navy verlassen hatte, spielte Halas kurz für die New York Yankees der Major League Baseball, erlitt jedoch eine Hüftverletzung und konnte keine Curveballs treffen, was seiner Baseballkarriere ein schnelles Ende setzte.

ZU n Ursprünglicher NFL-Besitzer

1920 erhielt Halas ein Angebot von Staley Starch Works, einem Unternehmen in Decatur, einer Stadt im Zentrum von Illinois, für das Unternehmen zu arbeiten und die Fußball- und Baseballteams des Unternehmens zu trainieren. In dieser Zeit stellten viele Unternehmen ihre eigenen Sportmannschaften auf, deren Mitarbeiter verschiedene Positionen bekleideten.

Kurz nachdem er Trainer wurde, nahm Halas an einem Treffen in Chicago einer neuen Fußballliga teil, deren ursprünglicher Name American Professional Football Association war. Halas trat dem Team bei, das damals als Decatur Staleys bekannt war. 1924 änderte die American Professional Football Association ihren Namen in National Football League, was Halas zu einem der ursprünglichen Eigentümer der NFL machte.

ZU Renaissance-Mann

Halas war nicht nur Trainer und Besitzer der Decatur Staleys, aus denen später die Chicago Bears wurden, sondern spielte bis 1929 auch verschiedene Positionen im Team. Er wickelte die geschäftlichen Entscheidungen für das Team ab und fungierte heute als so genannter General Manager, Scouting und Signing Talent, für die Mannschaft zu spielen. Er hatte ein Auge für Spieler mit Potenzial und verpflichtete viele Stars zu den Bears, darunter Harold 'Red' Grange, einen der frühesten Superstars der NFL.

Halas diente später im Zweiten Weltkrieg. Obwohl er weit über 40 war, meldete er sich nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor wieder zur Marine und organisierte Freizeit- und Erholungsaktivitäten für die im Südpazifik stationierten Männer. Er war auch ein Mann der Widersprüche. Halas war ein frommer Mann, der seinem Glauben und seiner Familie ergeben war. Er verzichtete auf Rauchen oder Alkohol, doch seine Bekannten kannten ihn als einen der gemeinsten Männer, die sie je kennengelernt hatten.

S Erfolg in Chicago

Am Ende der Saison 1920 erkannte der Besitzer von Staley Starch Works, dass Decatur nicht einmal für eine erfolgreiche Profi-Fußballmannschaft ein profitabler Markt war, und ermutigte Halas, das Team nach Chicago zu verlegen. Er gab Halas 5.000 US-Dollar, um das Team zu bewegen, und versprach, dass Halas das Team für eine Saison die Chicago Staleys nennen würde.

Halas' Bears gewannen sechs NFL-Titel, alle vor der Super Bowl-Ära. Sie gewannen auch drei Divisionstitel und belegten 15 Mal den zweiten Platz in der Division. Seine Teams schlossen mit einem Siegrekord in allen bis auf sechs Saisons ab.

ZU n Innovativer Coach

Halas trainierte die Bears 40 nicht aufeinanderfolgende Spielzeiten und etablierte mehrere Premieren im Profifußball. Er war der erste Trainer, der für sein Team tägliche Übungen einführte, und er war Vorreiter beim Studium des Spielfilms für seine Mitarbeiter und Spieler.

Unter Halas waren die Bears das erste Team, das eine Tour mit öffentlichen Auftritten absolvierte, damit die Fans das Team kennenlernen und sich auf die Saison freuen können. Sein Trainerstab war der erste, der die T-Formation einsetzte, was zur Dominanz führte, bis andere Trainer das System kopierten. Die Bears waren auch das erste Team, das Spiele im Radio übertragen ließ.

ZU Fußballvermächtnis

Halas blieb bis zu seinem Tod an Bauchspeicheldrüsenkrebs im Jahr 1983 in jedes Detail der Operation der Chicago Bears involviert. Der Mann, den seine Teams liebevoll 'Papa Bear' nannten, war 64 Spielzeiten lang direkt an dem Team beteiligt, das er besaß, und er ist die einzige Person, die war in den ersten 50 Jahren der Liga mit der NFL verbunden. Er hat sich den Spitznamen 'Mr. Alles' für seine Zeit bei den Bären.

ZU ein Versprechen halten

Nachdem Halas gestorben war, wollten die Bären ihrem ursprünglichen Besitzer und dem Mann, der das Team geprägt hat, gedenken. Sie versprachen, die Initialen von Halas für immer auf den Trikots der Spieler zu tragen. Heute ist seine Tochter Virginia McCaskey die Mehrheitseigentümerin der Bears.

Halas sah den bisher einzigen Super Bowl-Sieg der Bears nicht, aber das Team hat seinen Namen seit seinem Tod am Leben und in den Erinnerungen der Bears-Fans gehalten.