Welche Tiere sind Verwandte des Waschbären?

Waschbären gehören zur taxonomischen Familie Procyonidae, zu der Olingos, Nasenbären, Kinkajous, Cacomistles und Ringtails gehören. Alle 18 Arten von Prokyoniden sind Tiere der Neuen Welt, die in der westlichen Hemisphäre in Gebieten von Kanada bis Argentinien beheimatet sind. Während der Waschbär in Nordamerika weit verbreitet ist, sind seine Verwandten stark in Mittelamerika konzentriert. Prokyoniden leben in einer Vielzahl von Lebensräumen, darunter Wälder, Feuchtgebiete, Wüsten und Regenwälder.



Tiere in der Waschbärfamilie sind normalerweise kleine Baumkletterer mit einer Länge von etwa 12 bis 28 Zoll. Ihre Gesichter sind oft klein und breit mit großen Augen und kurzen Ohren. Die deutlichen Gesichtszeichnungen eines Waschbären sind bei relativen Arten zu finden, aber diese Eigenschaft ist nicht universell. Procyoniden haben unterschiedliche Brauntöne und gestreifte Bänder um ihre flexiblen Schwänze. Einige Arten haben Greifschwänze, die zum Balancieren oder Greifen nützlich sind.

Procyoniden haben 40 scharfe Zähne für den Verzehr von Fleisch und Wirbeltieren, aber ihre Allesfresser-Diät umfasst auch Getreide und Früchte. Wissenschaftler glauben, dass diese pelzigen Säugetiere von einem evolutionären Zweig der Ursiden abstammen, was sie zu engen Verwandten der Bärenfamilie macht. Viele Procyoniden sind nachtaktive Arten und leben in großen sozialen Gruppen. Kinkajous sind die einzigen Arten, die für ihr territoriales Verhalten bekannt sind, aber andere einfallsreiche Prozyoniden schaffen Höhlen in Bäumen, um Raubtieren zu entgehen.